Así preserva la tecnología los idiomas en peligro de extinción

El número de idiomas que desaparecen año a a año crece de una manera alarmante. Se estima que  alrededor de 3.500 se extingan a finales de este siglo.

Las lenguas pueden morir por varias razones. Algunas se han extinguido con relativa rapidez debido a desastres naturales, conflictos civiles y guerras mundiales. Los indígenas de El Salvador, por ejemplo, abandonaron sus prácticas culturales y su lenguaje para evitar ser asesinados durante la masacre de campesinos salvadoreños de 1932, dirigida a los ciudadanos más pobres de El Salvador, muchos de los cuales eran indígenas.

En el siglo XXI, la pérdida de idiomas se produce principalmente debido a la falta de personas que los hablan. De hecho, la UNESCO describe los idiomas en peligro de extinción como aquellos cuyos hablantes han desaparecido o han cambiado a otro idioma, generalmente el idioma principal de un grupo dominante. Esto generalmente toma la forma de padres que transmiten su lengua materna a sus hijos, quienes más adelante en la vida usan el idioma dominante del país en el que se encuentran para obtener ventajas socioeconómicas o evitar la discriminación.

Aunque los avances en la tecnología moderna son vistos como un factor que contribuye a la pérdida de lenguaje, muchos desarrolladores, filántropos y lingüistas usan  la tecnología para ayudar a preservar los idiomas en peligro de extinción en todo el mundo.

Tecnología contra la pérdida de idiomas

Las organizaciones sin ánimo de lucro como el Instituto de Lenguas en Peligro de Extinción de Living Tongues publican artículos científicos, realizan trabajos de campo lingüísticos e incluso crean diccionarios en línea para preservar las lenguas indígenas.

El instituto adopta un enfoque único para la adquisición del lenguaje mediante la organización de talleres digitales en los que se capacita a los activistas locales del lenguaje endógeno para que graben y editen frases en su idioma con los ancianos de la población local.

Estos activistas lingüísticos no solo adquieren habilidades técnicas adicionales, sino que muchos activistas también se convierten en investigadores altamente capacitados dentro de su región y se convierten en embajadores locales del instituto. Desde 2005, The Living Tongues Institute ha ayudado a crear más de cien diccionarios que contienen decenas de miles de palabras e imágenes.

Idiomas que desaparecen

Probablemente uno de los idiomas más notables que han tenido un renacimiento en el siglo XXI es el yiddish. Una vez fue hablado por más de 10 millones de judíos en todo el mundo, el número de hablantes de yiddish disminuyó drásticamente debido al Holocausto ya que los supervivientes  se vieron obligados a asimilar y usar la lengua nativa para evitar la persecución. El uso del yiddish casi había desaparecido en una pequeña cantidad de comunidades jasídicas.

Con la rápida popularidad de los foros en la década de 2000, Internet se convirtió en un lugar común para que los hablantes de yiddish conversen en su lengua y, con el tiempo, el mundo virtual se convirtió en el principal destino para los hablantes de yiddish.

La pervivencia de un idioma no es solo cuestión de grabar palabras o frases y digitalizarlas para guardarlas en una bóveda en línea. El lenguaje es inherentemente a las personas, la cultura y la identidad. Para mantener un idioma vivo, debe ser hablado por muchos,debe estar inmerso en la cultura cotidiana y ser transmitido activamente a las generaciones futuras.

Por ejemplo,  países de África se consideran vulnerables a la pérdida de su idioma, a pesar de que el continente africano alberga unos 2.144 idiomas. Eso no es sorprendente si se considera la historia del continente de casi 200 años de colonización y muchas lenguas indígenas que históricamente se han transmitido oralmente, a través de imágenes y en forma escrita.

Internet está regido por solo un puñado de idiomas dominantes (como el inglés, el mandarín y el francés) e incluso hay pruebas que sugieren que solo el 5% de los idiomas tienen la posibilidad de sobrevivir en el mundo digital. Pero solo el tiempo dirá si los activistas del lenguaje pueden realmente ganar el largo juego de preservación del lenguaje.